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Futbol femenil en M茅xico: el imparable ascenso

(Agradecemos el env铆o del presente material a la comunic贸loga Sara Lovera)

Futbol femenil en M茅xico: el imparable ascenso, por Silvia Isabel G谩mez

Campeonas de la liga femenil mx 2022

Alicia Vargas, una de las jugadoras de la selecci贸n mexicana que viaj贸 a Italia en 1970 para participar en el primer Campeonato Mundial de Futbol Femenil, recuerda que solo ten铆an un uniforme para competir, y ni siquiera de su talla. Cuando llegaban al hotel, antes de descansar ten铆an que lavarlo para volv茅rselo a poner al d铆a siguiente. 鈥淎hora鈥, dice, 鈥渓as jugadoras se pueden dar el lujo de intercambiar sus playeras鈥.
En ese pa铆s, donde la selecci贸n nacional logr贸 el tercer lugar, se acu帽贸 el mito de la Pel茅 Vargas. Ten铆a 16 a帽os.

Cuando en 1971 se celebr贸 en M茅xico la segunda edici贸n del campeonato, se hab铆a convertido en una figura popular. Junto con Mar铆a Eugenia Rubio la Peque, eran 鈥渓as jugadoras del momento鈥.
Hac铆an comerciales en televisi贸n, aparec铆an en los peri贸dicos, llenaban los estadios, pero eso no se tradujo en ingresos. Cuenta que, incluso hoy, no sabe de qui茅n fue la idea de exigir un pago por su trabajo: si de los entrenadores o de las jugadoras de mayor edad de la selecci贸n.

Alicia "Pel茅" Vargas subcampeona del mundo en M茅xico. Cr茅ditos foto link

鈥淨ued贸 en que fuimos todas, y se nos ech贸 la prensa encima. Que c贸mo era posible que, siendo amateurs, pidi茅ramos dinero. Yo dije s铆, tienen raz贸n, somos amateurs, pero 驴por qu茅 cobran ustedes si las del espect谩culo somos nosotras?鈥.

Hab铆an condicionado su participaci贸n en la final contra Dinamarca: si no les pagaban dos millones de pesos, no jugar铆an. Tras la negativa del presidente del comit茅 organizador, Jaime de Haro, pusieron por delante el apoyo de la afici贸n y salieron al campo, pero el da帽o estaba hecho.

鈥淓ntrenamos dos d铆as antes del partido, eso nos afect贸鈥.

Tras la derrota, Vargas, que hab铆a sido el 鈥渁rma secreta鈥 de la selecci贸n femenil, la art铆fice de los pases a gol, cay贸, como sus compa帽eras, en el olvido: 鈥淗az de cuenta que nos desaparecieron. Nadie sab铆a si segu铆as jugando, d贸nde andabas, qu茅 hac铆as. Trataron de apagarlo por lo que hab铆amos logrado en tan poco tiempo鈥.
Al final, cada una cobr贸 11,000 pesos que les pag贸 De Haro, y otros 10,000 producto del boteo que hicieron artistas y cantantes en la entrada del estadio los d铆as de partido. En total, 21,000 pesos, cuando se afirmaba que las ganancias sumaban millones.
鈥淟uego dec铆an que te llov铆an casas, te llov铆an carros, te llov铆an refrigeradores. Yo les dec铆a de payasa: 鈥楢g谩chense, porque nos pueden descalabrar鈥欌.
Su carrera como futbolista despeg贸 con rapidez. Desde la ni帽a que meti贸 sus primeros goles en las coladeras de su calle, Nadadores, en la colonia Churubusco, hasta la adolescente que jugaba en el Guadalajara en la Liga Am茅rica, y la joven seleccionada femenil.
Cuenta que quer铆a ser delantera o extremo izquierdo, pero su entrenador, Jos茅 Morales, temi贸 que por su rapidez no hubiera quien le pasara el bal贸n, de modo que la dej贸 como central. 鈥淎s铆 ten铆a la oportunidad de hacer goles y de abastecer a las delanteras. Yo era zurda natural, pero le pegaba con las dos piernas鈥.
Ser seleccionada le permiti贸 obtener una plaza como profesora de educaci贸n f铆sica en la Alcald铆a Azcapotzalco, donde permaneci贸 casi tres d茅cadas. Se retir贸 del futbol con 42 a帽os, despu茅s de sufrir una fractura.
Seguidora de la Liga MX Femenil, considera que van 鈥減aso a pasito, poquito a poco鈥. Si tuviera el poder, lo primero que cambiar铆a ser铆an los juegos entre semana y los horarios 鈥渢erribles鈥 que tienen, y pondr铆a solo mujeres en la direcci贸n t茅cnica de los equipos 鈥減ara que todo sea a nivel femenil鈥.
Aunque han tratado de nivelar la liga para que no se vea 鈥渢an dispareja鈥, resulta claro para Vargas que los clubes que m谩s invierten son los que logran mejores resultados.
Pero, aun con sus carencias e inequidad salarial, la situaci贸n actual de las jugadoras no se compara con lo que ella y sus compa帽eras vivieron.

鈥淪i lo ves ahora, con la experiencia que tenemos, se puede decir que a nosotras por el gusto del futbol nos explotaron bien y bonito. Pero en su momento eso nunca te interes贸, t煤 lo que quer铆as era andar detr谩s de un bal贸n鈥.

La incertidumbre del patrocinio

El informe Deloitte Football Money League 2022 se帽ala que, por primera vez en 25 a帽os, los 20 clubes con mayores ingresos del futbol europeo tienen un equipo femenil. Esta mayor representaci贸n no se traduce a nivel de la directiva, donde en promedio el 11% son mujeres, con un m谩ximo de presencia en la Juventus, del 40%.
El Manchester City, campe贸n de la Premier League, ocupa el primer lugar de la lista con ingresos de 644.9 millones de euros obtenidos en la temporada 2020/2021.
La baja asistencia a los estadios, causada por la pandemia, provoc贸 que los ingresos de los clubes en la jornada del partido (boletos, consumo), que antes del covid-19 sumaban el 16% del total, disminuyeran en los 煤ltimos dos a帽os, en promedio, al 8%, se帽ala el informe. Los derechos de transmisi贸n significaron casi la mitad de los ingresos, 47%, mientras que los patrocinios y las retribuciones comerciales alcanzaron el 45%.
Hace un a帽o, 18 de los 20 clubes de la Money League incluidos en el informe de Deloitte contaban con un equipo femenil. Y apenas ocho, el 44%, ten铆a un patrocinador exclusivo para la playera femenina.
El informe de la FIFA El camino del cambio, en el que participaron 282 clubes y 30 ligas de futbol femenil, considera la generaci贸n de ingresos por patrocinio como un 谩rea 鈥渞elativamente鈥 poco explorada, pues solo el 31% de los contratos son exclusivos del equipo femenil. La mayor铆a se venden en paquete con el varonil.
En M茅xico, Chivas Femenil lleva al frente de su camiseta la marca local Sello Rojo, las Tuzas del Pachuca son patrocinadas por Saba, y Rayadas de Monterrey por Midea y Arabela. A esos apoyos se suman otros patrocinadores que comparten con el conjunto varonil. En casos como los de Pumas (DHL, Banca Mifel) y Am茅rica (ATT, The Home Depot), son las mismas marcas al frente de la playera en ambos equipos.

鈥淓star铆a bien si la asignaci贸n de recursos fuera equitativa, pero una marca no tiene problema si el dinero se va al futbol varonil porque le da mayor visibilidad: se transmite en canales estelares, en televisi贸n abierta, aparece en las redes sociales. Si volvemos al futbol femenil m谩s visible, va a ser mucho m谩s atractivo para las marcas patrocinarlo鈥, afirma Jorge Francisco Hinojosa, fundador de la consultora Plus Quam Consulting.

En su newsletter El M铆ster, en agosto de 2021, Iv谩n P茅rez public贸 los resultados de un estudio de que cifraba en 314 millones de d贸lares anuales la inversi贸n de 177 marcas en 300 patrocinios de la Liga MX, los clubes y la Selecci贸n Mexicana. El 29% de las marcas hac铆a un pago adicional para estar en las pautas publicitarias de televisi贸n.
Armando Escamilla, director de la consultora Patroria, asegura que, para lograr patrocinios de 鈥渓argo aliento鈥 en el futbol femenil, se necesita encontrar el nicho de p煤blico al que va dirigido, generar informaci贸n que las marcas puedan estudiar y dise帽arles beneficios espec铆ficos.
Uno de los problemas, agrega, es que los clubes no han hecho una diferenciaci贸n entre el futbol varonil y el femenil en su b煤squeda de inversi贸n. 鈥淪i hubiera m谩s datos que la marca pudiera analizar de manera 谩gil para tomar una decisi贸n, se eliminar铆a la incertidumbre del patrocinio鈥.

Tocar puertas

脡rika Gadea se preparaba para jugar en la Liga MX Femenil, en 2017, cuando supo que estaba embarazada. Y sus prioridades cambiaron. Era contenci贸n, o volante derecho, con buena pegada. 鈥淣o era muy correlona, pero ten铆a buena ubicaci贸n鈥.
Creci贸 pr谩cticamente en los estadios, ya que es hija de dos figuras del deporte en Nuevo Le贸n: el futbolista y entrenador de Tigres, Roberto Gadea, fallecido en 2020, y la pionera del futbol femenil en el estado, Alma Rosa Cavazos.
Empez贸 a jugar siendo ni帽a, y su carrera se prolong贸 15 a帽os. Ser futbolista en el equipo femenil de la Universidad Aut贸noma de Nuevo Le贸n (UANL), donde entrenaba de lunes a s谩bado, le permiti贸 tener una beca del 100%. 鈥淣unca se puede olvidar el estudio, es como un seguro de vida鈥, afirma la doctora en Ciencias de la Cultura F铆sica.
Profesora-investigadora en la Facultad de Organizaci贸n Deportiva de la UANL, desde hace m谩s de una d茅cada entrena a su equipo femenil, y desde hace casi un a帽o al varonil. Confiesa que le resulta m谩s f谩cil 鈥渉ablarle fuerte鈥 a las mujeres, 鈥渘o s茅 si porque s茅 que pueden hacerlo mejor鈥, pero con los hombres a煤n se toca 鈥渆l coraz贸n鈥.
Tambi茅n en los vestidores advierte diferencias. 鈥淟o que me ha tocado ver es que los hombres se pueden enojar en un partido, gritarse, y al final del juego se estrechan la mano y se van juntos. Pero en el caso de las mujeres se dejan de hablar de por vida鈥.
Contrario a lo que pudiera pensarse, dice, hay j贸venes universitarias dotadas para el futbol a quienes no les interesa ser profesionales. Unas quieren terminar primero su carrera, y otras no desean sacrificar familia y amistades por estar en la liga.
Gadea, quien tiene una maestr铆a en marketing deportivo, ha ayudado a jugadoras de la Liga MX Femenil a conseguir patrocinios, como una forma de complementar sus salarios. Puede ser una menci贸n en redes, una firma de aut贸grafos, un comercial鈥

Erika Gadea, fotograf铆a de su cuenta de twitter

鈥淗ay que ir a tocar puertas. Cuanto mayor n煤mero de seguidores tengan (en las redes sociales), m谩s patrocinadores les van a apostar, porque eso significa visibilidad鈥, se帽ala. 鈥淪i hubiera un especialista en marketing en cada club femenil, creo que crecer铆a m谩s la liga鈥.

En Tigres y Rayadas, dice, hay jugadoras que ganan m谩s de 250,000 pesos mensuales, a lo que se suman los patrocinios. 鈥淯n sueldo as铆 lo veo bien, a lo mejor porque yo jugu茅 gratis鈥. Pero tambi茅n es cierto, agrega, que todav铆a hay futbolistas con salarios de 10,000 pesos o menos al mes.
La afici贸n que sigue a las jugadoras en redes sociales se cuenta por decenas de miles, y aumenta d铆a con d铆a. En Instagram, Alison Gonz谩lez, del Am茅rica, suma 146,000 followers y cuenta con patrocinios de Nike y Electrolit, mientras que la goleadora de Chivas, Alicia Cervantes, con 140,000, recibe el apoyo de Nike, y Charlyn Corral, de Tuzas, con m谩s de 72,000, es patrocinada por Adidas.
El futbolista del Manchester United, Cristiano Ronaldo, reina en Instagram con 447 millones de followers. El tercer jugador mejor pagado del mundo, seg煤n Sportico, con 115 millones de d贸lares anuales, obtiene casi la mitad de sus ingresos, 55 millones, por concepto de patrocinios, merchandising y colaboraciones comerciales.
Gadea, madre de Diego, de 4 a帽os, y Mar铆a Roberta, de 2, asegura que su proyecto de vida es dirigir un equipo profesional. Su perfil Tigre fue una desventaja cuando se acerc贸 a un club de la regi贸n. 鈥淭al vez es por el fanatismo que se vive en el norte鈥.
Mientras llega ese d铆a, piensa en c贸mo podr铆a afectar a su familia mudarse a otro estado si surgiera la oportunidad de entrenar a un equipo, pues su esposo tiene una plaza en el 谩rea de atletismo de la UANL. 鈥淣o es nada f谩cil鈥, concluye. 鈥淗ay que cambiar los roles鈥.

Una locura

Mientras los derechos de transmisi贸n se han convertido en una fuente de recursos sustancial para el futbol varonil, que puede significar m谩s de la mitad de sus ingresos, en el femenil, seg煤n El camino del cambio, se reduce, en promedio, al 6% del ingreso de los clubes y el 18% de las ligas. Solo el 8% de los partidos se emitieron por televisi贸n abierta.
El 31 de marzo, TUDN, el canal deportivo de Televisa-Univisi贸n, que tiene los derechos de transmisi贸n de los equipos Am茅rica, Pumas, Necaxa, Cruz Azul, Ju谩rez, Toluca y Tigres, anunci贸 que los partidos de la Liga MX Femenil solo podr铆an verse en su nueva aplicaci贸n gratuita ViX. A煤n falta saber si los encuentros ser谩n llevados a su versi贸n de paga, ViX+, anunciada para la segunda mitad de 2022.
La final de este a帽o entre Chivas y Pachuca fue transmitida por Fox Sports y Chivas TV, ambos por suscripci贸n, y Telemundo en Estados Unidos.
Pero, 驴tiene p煤blico el futbol femenil? En una de sus columnas para R茅cord, Ignacio Su谩rez muestra, a partir de datos de la empresa Nielsen Ibope, que en enero de 2022 los partidos de la Liga MX Femenil transmitidos por televisi贸n de cable superaron en promedio los .30 puntos de audiencia, con el encuentro UNAM vs. Am茅rica logrando 1.94 puntos de rating en TUDN.

Estas cifras no se pueden comparar con las que alcanza el futbol varonil en televisi贸n abierta, pero s铆 con la liga francesa, que tiene al Paris Saint-Germain (PSG) de Messi y Mbapp茅, y se transmite tambi茅n por cable. Cuando juega el PSG, apunta Su谩rez, la audiencia oscila entre .20 y .40 puntos, pero si son equipos menos conocidos, puede descender a .04. Y si se trata de la liga italiana, aun con el Napoli de Chucky Lozano, los n煤meros son todav铆a m谩s bajos.
Una de las voces que se alzaron contra la decisi贸n de transmitir el futbol femenil 煤nicamente por una aplicaci贸n, a trav茅s de ViX o Fox Sports Premium, fue la de Ana Paola L贸pez Yrigoyen, jugadora del Cruz Azul, quien en Twitter escribi贸: 鈥淪e habla de la necesidad de hacer rentable el futbol femenil, pero eso se hace ampliando la demanda. 驴C贸mo la ampl铆as? Difundiendo tu producto lo mejor posible, no restringiendo el acceso a m谩s consumidores鈥.
Confinar el futbol femenil al streaming, advirti贸, conducir谩 a su 鈥渆ncarecimiento y privatizaci贸n鈥. 鈥溌縌uieres crecer la demanda v铆a streaming? Est谩 bien, ponlo gratis por Twitch (como la NWSL 鈥攍a liga femenil estadounidense鈥) primero y un buen rato, y ya despu茅s cobras por ello鈥, se帽al贸.
Escamilla, especialista en marketing, considera que transmitir el futbol femenil por una aplicaci贸n gratuita o en redes sociales le brinda la oportunidad de generar su propio nicho y crear una audiencia, pues su p煤blico es m谩s participativo y apasionado que el del varonil. 鈥淟o que s铆 creo es que la Liga MX Femenil todav铆a no est谩 lista para que se pague exclusivamente por verla鈥, afirma.
Un error de la Liga MX es no vender en paquete los derechos de transmisi贸n a nivel nacional e internacional, apunta Hinojosa, maestro en gesti贸n deportiva por la Universidad de Georgetown. En el pa铆s, cada club gestiona la venta de manera individual.
鈥淐omo en M茅xico los due帽os de los clubes son tambi茅n propietarios de medios, no quieren arriesgarse a que los juegos de su equipo no se transmitan por su canal. Y eso ha afectado al mercado, tanto varonil como femenil鈥.
La Premier League de Inglaterra, ejemplifica, vendi贸 sus derechos televisivos en Estados Unidos, hasta 2028, a NBC Sports por 2,690 millones de d贸lares, pero lo que m谩s se ve en ese pa铆s es el futbol mexicano. A mediados de mayo se public贸 que Apollo Global Management planea ofrecer a la Liga MX una inversi贸n de 1,250 millones de d贸lares a cambio de un porcentaje de las ganancias por la venta de los derechos de transmisi贸n a nivel internacional. Eso, en caso de que los clubes lleguen a un acuerdo.
鈥淔alta en la Liga MX una modernizaci贸n en la visi贸n, en c贸mo hacer negocio, se sigue viendo el futbol de una manera individualista, sin una planeaci贸n estrat茅gica鈥, se帽ala Hinojosa. 鈥淓s necesario entender que en el campo (los clubes) son rivales, pero afuera pueden ser socios. Su visi贸n es muy cortoplacista鈥.

Una planeaci贸n a largo plazo, sumado a mayores ingresos, agrega, permitir铆a implementar nuevas iniciativas para el futbol femenil. 鈥淧or qu茅 no cambiar los calendarios y en el verano, cuando no hay futbol varonil, llenar la televisi贸n del femenil en horario estelar. La gente lo va a consumir, y vas a generar una audiencia cautiva鈥, propone. 鈥淪e sigue oyendo la misma narrativa: que no podemos poner el futbol femenil en horario estelar porque no genera dinero, y bueno, no genera dinero porque no lo pones en horario estelar. Es un c铆rculo vicioso鈥.

A despecho de cualquier traba, el futbol femenil contin煤a su ascenso. Seg煤n El M铆ster, la derrama econ贸mica de la final ha aumentado el 40% entre 2019 y 2022, por la venta de boletos y consumo en los estadios. Este a帽o, se esperaba que el duelo Chivas vs. Pachuca generara 19 millones de pesos.
Gadea lo resume en dos palabras. Al observar la evoluci贸n que ha tenido la Liga MX Femenil desde su creaci贸n en 2016, vaticina que en diez a帽os ser谩 鈥渦na locura鈥.

Este reportaje forma parte del proyecto 鈥淟as mujeres futbolistas y sus derechos humanos laborales. Una mirada rumbo al Mundial 2026鈥, de la Red de Mujeres Sindicalistas.
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